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李蔡之死:堂堂大汉丞相 因盗卖帝陵道边土地下狱自杀

20-03-05 09:01 来源:中国甘肃网-兰州晨报 编辑:刘姗

  原标题:李蔡之死:堂堂大汉丞相 因盗卖帝陵道边土地下狱自杀

  绘本中的李蔡形象

  飞将军李广愤而自杀的第二年,他的从弟,大汉丞相李蔡也自杀了。李蔡自杀的原因是多占帝陵土地。后人评说,丞相敢占帝陵土地,谁信啊?

  李广李蔡兄弟俩,同时起步,担任皇帝侍从

  陇西成纪李氏,千年来名人辈出,名将辈出。毫无疑问,知名度最大的应该是飞将军李广,让人扼腕叹息的也是李广,留下李广难封的成语。

  不过,在李广家族中,还有一人,不仅得以封侯,而且官至大汉丞相,最后却从云端跌落尘埃,以自杀收场。相对于李广轰轰烈烈的自杀,他的自杀只能说是凄凄惨惨。

  他就是李广从弟李蔡。李蔡虽然官至大汉丞相,也是两汉时期甘肃人中职务最高的官员之一。但史书记述得很分散,我们只能从史书的缝隙中,搜罗出李蔡星星点点的事迹。

  李蔡的起步和李广几乎同步。“初,广之从弟李蔡与广俱事孝文帝。”可见,李蔡是作为良家子的身份被选拔到汉文帝身边担任侍从的。到汉景帝时期,李蔡积累功劳,成为两千石俸禄的大员。估计,应是参加了平定“七国之乱”的平叛之战。这一点,要比李广强。尽管李广后来也是两千石的太守,但李广胡乱收了梁王颁赐的将军印,被朝廷视为不坚定分子。

  有了文帝景帝时的资历,等到汉武帝登基后,在全力反击匈奴的大战中,李蔡多次随大军出击,战功不少。汉武帝登基初,曾任过代国相。元朔五年(公元前124年),李蔡以轻车将军从大将军卫青出击右贤王,擒获匈奴的王,立下大功,被封为乐安侯。此时,李广还在为无法封侯而纠结。

  但李广射术惊人,对敌敢战,被人称为飞将军,声闻天下。李蔡的名声就差很多,风评为下中,远远没有李广那样好。史载:“元狩二年中,代公孙弘为丞相。蔡为人在下中。”以九品而论,在下之中,为第八。看起来,两人走了两条不同的路。尽管名声远远不如他的堂哥李广,但仕途畅通。李广不得封爵邑,官不过九卿,而李蔡为列侯,位至三公。

  李蔡由副转正,汉武帝的第六任丞相

  人品低下、仕途顺利的李蔡,继公孙弘之后担任汉武帝第六任丞相。正如我们前文所述,汉武帝的丞相大多不得善终。汉武帝在位五十三年 ,前后有12任丞相,平均大概不到四年多就更换丞相。其中,薛泽为丞相七年,乏善可陈,无法立传。

  元狩二年 (公元前121年), 80岁高龄的公孙弘善终相位。此后9年,李蔡、严青翟、赵周三位相继为相,皆无善终。

  究其原因有两个,其一,汉武帝是一位极其强势的皇帝,丞相只能是从属地位,有想法有个性的人难以适应,丞相只需要唯唯诺诺就行了。其二,国家多事 ,丞相必须要能干,要处理开疆拓土和筹集钱粮两件大事。这两者似乎有矛盾,一方面丞相要没有个性,是从属;另一方面,丞相要能干,要善于分析应对当时反击匈奴、开疆拓土的形势,更要协调汉王朝诸多问题。显然,汉武帝的丞相不是一般人能干的。

  公孙弘辞职后,时任御史大夫的李蔡转迁为相。

  在汉代,御史大夫相当于副丞相, 李蔡由副到正,自然是顺理成章的。虽然转正了,但李蔡的执政能力并没有多大的提高。因为自始至终,李广李蔡兄弟作为良家子,是在沙场搏杀出来的。战场拼杀,他们轻车熟路,处理负责的政务则力有未逮。同时,他们耿直有余,圆通不足。

  这些大环境因素,再加上李蔡人品不好,似乎比较贪财,注定了他作为大汉丞相的最终命运。

  很快,挑战来了。元狩四年 (公元前 119年),关东大水,害灾非常严重。朝廷对灾民们进行了迁移,将关东的灾民贫民迁徙到陇西、北地、西河、上郡、会稽等地,共计迁移七十二万五千口,不论在过去还是现在,如此大规模的人口迁移,后勤保障、路途供应都是一个大挑战。果然,灾民迁移到新地方后衣食用度不足。(史见《汉书· 武帝纪》)。

  中国传统文化中,有一个重要理论就是天人感应思想。大地上发生了如此大的灾难,就说明地上有人没有做好事情,或者失职,或者有奸佞。要消灾避难,就要有人出来谢罪。自然,这个人不能是汉武帝。天地不合的责任只能由丞相承担了。

  汉代卫宏的《汉旧仪》中,有这样记载:“有天地大变 ,天下大过 ,皇帝使侍中持节乘四白马,赐上尊酒十斛,养牛一头,策告殃咎。使者去半道,丞相即上病。使者还,未白事,尚书以丞相不起病闻。”

  也就是说,皇帝派出使者祭告天地,走到半道上,丞相就要告病。使者回来,没有给皇帝汇报前,丞相有病的事情就要先报告给皇帝。接着皇帝要派人慰问,丞相乘机交上辞职报告。皇帝客气一下,然后批准。这多好,皆大欢喜。不像宋代,讲究三辞三让,宰相要交三次辞职报告,皇帝才能批准。不过也有不按套路走的皇帝。北宋某个皇帝,宰相第一次交辞职报告立马就批准了,这说明皇帝有多“嫌弃”这个宰相。

  可是,李蔡似乎不明白这个套路,他似乎没有辞职,汉武帝也装糊涂。自然是李蔡没有卸任,汉武帝并未移罪李蔡谢天下。不过,这为李蔡的最终命运留下了“定时炸弹”。

  李广自杀的第二年,李广从弟李蔡也自杀

  这一年,还发生了一件大事,也是李蔡没有卸任的原因。这一年是元狩四年(公元前119年),汉王朝组织了一次规模空前的决战,卫青、霍去病等人分东西两路夹击匈奴。此战,年迈的李广一再恳请参战,被任命为前将军(似乎看了李蔡的面子),与右将军赵食其、后将军曹襄一起归大将军卫青节制,远征漠北。李广的儿子李敢也以校尉从骠骑将军攻击左贤王。此战,李敢立下战功,被朝廷赐爵关内侯,食邑二百户。

  卫青出塞后找不到匈奴主力,决定兵分两路。卫青率领一部直趋漠北,李广、赵食其迂回东进。由于东进路程遥远,而且缺乏水草,李广不愿前往,无奈之下从命。结果,李广一路迷失了道路。后军中调查原因,而李广拒不接受调查。李广说了一段非常令人感慨的话:“广年六十余矣,终不能复对刀笔之吏。”遂引刀自刭。

  一代名将,人生之路,就此画上句号。李广难封,也成为千年怀才不遇者的叹息。

  李广自杀的第二年还发生了一件事。史载:“广死明年,李蔡以丞相坐侵孝景园壖地自杀。”壖地,就是皇帝陵墓的神道之地。汉书云:“诏赐冢地阳陵,当得二十亩,蔡盗取三顷,颇卖得四十余万,又盗取神道外壖地一亩,葬其中。当下狱,自杀。”

  天灾没有承担责任。卫青、霍去病两路出击,一路没有获得预期的大胜利。李蔡又贪占皇帝陵园道路边的土地出售获利。三者相加,注定了李蔡的最后结局。李广死后第二年,李蔡因为盗卖皇帝神道边的土地获利,下狱后自杀。后人评说,丞相怎敢占皇帝陵园的地,出售获利,谁信啊?都是借口。

  历史,不忍细读,但还是要细读。

  撰文丨王文元

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